The Search for People with Super-Vision

Ich hatte mich neulich mit einem NC-Kommentator per Mail über Aug-Anatomie, Phasenverschiebungen und die Stäbchen und Zäpfchen im Auge und sowas unterhalten, Luki hat mir sein Paper geschickt, das er damals über die Fourier-Analyse mit Licht geschrieben hat, unter anderem ging es darum, wenn unsere Zapfen im Auge mehr als „nur“ drei Farben (RGB) unterscheiden könnten (sprich: wenn es mehr als nur drei Versionen der Zapfen gäbe), könnten wir chemische Zusammensetzungen sehen, Ultraviolett etc.

Jetzt habe ich nen Artikel über Menschen mit Supervision gelesen und letztes Jahr haben sie tatsächlich eine Doktorin in England gefunden, der erste Tetrachromat der Welt. Ich und ihr seid alle Trichromaten (Tri, Drei: RGB). Diese Dame hat vier unterschiedliche Zapfen und sieht einhundert mal mehr Farben als wir. Superfaszinierender Kram.

Vision is complex, but the calculus of color is strangely simple: Each cone confers the ability to distinguish around a hundred shades, so the total number of combinations is at least 1003, or a million. Take one cone away—go from being what scientists call a trichromat to a dichromat—and the number of possible combinations drops a factor of 100, to 10,000. Almost all other mammals, including dogs and New World monkeys, are dichromats. The richness of the world we see is rivaled only by that of birds and some insects, which also perceive the ultraviolet part of the spectrum.

Researchers suspect, though, that some people see even more. Living among us are people with four cones, who might experience a range of colors invisible to the rest. It’s possible these so-called tetrachromats see a hundred million colors, with each familiar hue fracturing into a hundred more subtle shades for which there are no names, no paint swatches. And because perceiving color is a personal experience, they would have no way of knowing they see far beyond what we consider the limits of human vision.

Over the course of two decades, Newcastle University neuroscientist Gabriele Jordan and her colleagues have been searching for people endowed with this super-vision. Two years ago, Jordan finally found one. A doctor living in northern England, referred to only as cDa29 in the literature, is the first tetrachromat known to science. She is almost surely not the last.

The Humans With Super Human Vision