Scientists are not allowed to call Hobbits „Hobbits“

Die Verwalter der Rechte der Familie Tolkien ist nicht zimperlich mit Copyright und Kram. Diesmal wollen sie es ein paar Archeologen untersagen, dass sie eine indonesischen Zwergmenschenart „Hobbits“ nennen, deren Skelette man 2003 gefunden hatte. Das lustige daran ist: Das Wort Hobbit hat eine lange Tradition in Mythen und Sagen und ist mindestens seit dem frühen 19. Jahrhundert in Gebrauch und wird schriftlich zum ersten mal in einem Buch aus dem Jahr 1859 erwähnt, Tolkien hatte sich das ein paar Jahrzehnte später einfach abgegriffen. Was das Ganze zu einem weiteren Beispiel macht für Rechteverwertergeier, die „virale“ Kultur „klauen“ und dann mit zweifelhaften Urheberrechten vermarkten, ganz abgesehen davon, dass die Benutzung des Wortes für wissenschaftliche Zwecke ohnehin unter eine Fair Use-Regelung fallen würde… wenn es in Neuseeland eine solche gäbe.

Und ja, das ist auch ein bisschen so, wie wenn ein Chinese eines morgens im Iron Man-Anzug auf die Arbeit geht, sich dabei hundertmal fotografieren lässt, die Bilder im Internet viralsteil gehen, daraus eine Nachrichtenmeldung wird und vier Jahre später verschicken Exceltabellenauskenner Abmahnungen für Leute, die damals an der Viral-Geschichte beteiligt waren.

when [Dr Brent Alloway] approached the Saul Zaentz Company/Middle-earth Enterprises, which owns certain rights in The Hobbit, he was told by their lawyer that “it is not possible for our client to allow generic use of the trade mark HOBBIT.”

“I am very disappointed that we’re forbidden … to use the word ‘Hobbit’ in the title of our proposed free public event … especially since the word ‘Hobbit’ is apparently listed in the Oxford English Dictionary (and hence apparently part of our English-speaking vocabulary), the word ‘Hobbit’ (in the Tolkien context) is frequently used with apparent impunity in the written press and reference to ‘Hobbit’ in the fossil context is frequently referred to in the scientific literature (and is even mentioned in Wikipedia on Homo floresiensis). I realise I’m in unfamiliar word proprietry territory (as an earth scientist) … so I’ve gone for the easiest option and simply changed our event title.” said Alloway.

The event is now called “A newly discovered species of Little People – unravelling the legend behind Homo floresiensis”.

Hobbit banned as title of lecture on prehistoric ‘hobbit’