Rebooting the oldest working Computer

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Im National Computer Museum in Bletchley Park (da wo Turing etc.) haben sie vorgestern den ältesten Rechner der Welt nach einer dreijährigen Restaurationsphase gebootet. Und ich liebe diese Mischung aus Klickediklack, BlinkBlink und Ratterdiklonk. Wenn man bedenkt, das dieses 2,5 Tonnen schwere Monster ein paar Jahrzehnte später technisch weniger leistet, als ein KatzenGIF, wird einem ein bisschen anders. Tatsächlich dürfte sogar mein unanimiertes Logo oben mehr Speicher verbrauchen, das Teil hatte in seiner ausgebauten Version 40 Byte [8-stellige Röhrendingsbumse] Speicherplatz, mein Logo braucht als transparentes PNG 922 Byte, als GIF mit 8 Farben würde es 520 Byte verbrauchen.

In 1951 the Harwell Dekatron was one of perhaps a dozen computers in the world, and since then it has led a charmed life surviving intact while its contemporaries were recycled or destroyed. As the world’s oldest original working digital computer, it provides a wonderful contrast to our Rebuild of the wartime Colossus, the world’s first semi-programmable electronic computer.

The Harwell Dekatron computer first ran at Harwell Atomic Energy Research Establishment in 1951 where it automated the tedious calculations performed by talented young people using mechanical hand calculators. Designed for reliability rather than speed, it could carry on relentlessly for days at a time delivering its error-free results. It wasn’t even binary, but worked in decimal — a feature that is beautifully displayed by its flashing Dekatron valves.

The world’s oldest original working digital computer