NSA is watching you with Google Cookies

Neu geleakte Snowden-Dokumente zeigen, dass die NSA das Werbe-Tracking über Googles Cookies nutzt, um User auszuspionieren, zu identifizieren und ihre Rechner zu hacken. Das gute daran: Die Aktion schadet direkt dem Kerngeschäft von Google und verursacht (hoffentlich) wirtschaftlichen Schaden, was Google und andere Unternehmen wiederum unter Zugzwang setzt, um noch mehr Druck auf die Regierung der USA und die NSA auszuüben. Das schlechte: Google wird jetzt noch verschärfter an ihrem Cookie-less Tracking-Mechanismus arbeiten.

According to the documents, the NSA and its British counterpart, GCHQ, are using the small tracking files or “cookies” that advertising networks place on computers to identify people browsing the Internet. The intelligence agencies have found particular use for a part of a Google-specific tracking mechanism known as the “PREF” cookie. These cookies typically don’t contain personal information, such as someone’s name or e-mail address, but they do contain numeric codes that enable Web sites to uniquely identify a person’s browser.

In addition to tracking Web visits, this cookie allows NSA to single out an individual’s communications among the sea of Internet data in order to send out software that can hack that person’s computer. The slides say the cookies are used to “enable remote exploitation,” although the specific attacks used by the NSA against targets are not addressed in these documents.

Washington Post: NSA uses Google cookies to pinpoint targets for hacking
heise: NSA überwacht Internetnutzer offenbar auch über Cookies